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- 论文>>遗嘱信托
何时需要更新你的遗嘱呢?[2011-01-05]

现在,大家对于立遗嘱(Wills)已经有比较普遍的认识了,尤其是生活在美国的人更是重视遗嘱的订立。因为遗嘱可以按自己意愿处分自己的财产,反映立遗嘱人对去世后遗产如何分配,未成年子女如何照顾等方面的意愿。有些人在制定并签署完遗嘱之后可能就认为可以高枕无忧了,其实不然。USLawChina要提醒读者:遗嘱反映的只是制定当时的意愿,不论遗嘱制定得多么完备,因生活和境况会随着时间而改变,而你的遗嘱应当反映出这些变化来,也就是要更新遗嘱的原因。
 
下面是更新遗嘱的五个重要理由,即使你不需要更新自己的遗嘱,但至少可以检查一下。
 
1. 人的变化
从某种意义上来说,几年之后,你和你在自己的遗嘱中指定之人的关系可能会已经发生了改变。你可能不再希望将自己的珠宝留给你以前最好的朋友了,或者你自己可能发生了某些变化——也许你与某个慈善团体或其它组织建立了关系,你希望在自己去世后能给他们提供资助。
 
这里所说的人的变化更重要的是生活中的重大事件,比方说新家庭成员的出现——孩子的出生、收养以及结婚等。或者是你自己结婚了,生了孩子或收养了孩子,也可能是你的孙子女、侄子女,甚至是朋友的孩子出生等等。如果你制定完遗嘱后有了一个孩子,为以防你和另一方父/母都去世的情况,你需要检查并更新你的遗嘱,并为你的孩子指定一个或多个监护人。
 
你还必须考虑你在遗嘱中指定的某个人是否已经去世了——不管他们是继承人、个人代理人、还是监护人、受托人、或是遗嘱执行人等等。还有,要考虑这些人是否发生了一些变化而使得你不再希望将他们保留在遗嘱中。比如说,这些被指定的人智力是否还健全,他们是否还有能力,或者是否还愿意按照你的规定行事等等。
 
2. 财产的变化
如果在你制成遗嘱后,你的财产价值大量增长或减少,或者获得或失去了一份数额较大的财产,又或者开始经营某项生意等等,那么,你必须再检查一下自己的遗嘱。也许你在原来遗嘱中遗赠给某人的财产已经不存在了,或者你想把一项新增的重大财产留给你希望的人,这时就需要更新遗嘱了。
 
3. 地点的改变
如果你从制定遗嘱时所在州搬出去了,你应该去咨询新州的某个律师,以确定原来的遗嘱是否还有效。各州关于制定遗嘱的法律会有所差别,因而,请不要想当然地认为自己原来的遗嘱会满足新州的有关要求。
 
4. 法律的变化
不管是州还是联邦的税务法律,都是经常变动的,所以,你要对可能会对你的遗产计划造成影响的任何一个变化都要有所了解。此时,你可以向一个遗嘱和遗产计划方面的专业律师咨询。
 
5. 时间改变了一切
如果你已经有三年或更长时间没有考虑过你的遗嘱,就该是时候检查一下了。较为明智的方法是每年检查一次你的遗嘱。一个好的遗嘱制定者应当记住4月15号这个日子(出于死亡和税务上的考虑)。这一天是对已经过去的财政年度进行清查和回顾的日子,所以,这也是个对你的计划进行重新考虑,并将个人事务进行整理的好机会。
还有,随着时间的推移,你还应该注意自己开始从个人退休账户、401(k)或其它合格计划中得到分配的年龄(通常为70岁半)。在你达到这个年龄之前,我们建议你检查自己的遗嘱。
 
下列事件的发生,就可能需要你对遗嘱进行检查:
● 子女\孙子女的出生或收养
● 结婚\离婚
● 遗嘱中指定的某人的死亡
● 子女达到了18周岁
● 你的遗嘱执行人、监护人、受托人等人的情况发生变化
● 你想要对某个公益的或其它类型的组织提供资助
● 你的财产价值的大量增长或减少
● 你开始经营某项生意
● 税法的某个变化
● 你正接近要求你从个人退休账户、401(k)或其它符合条件的计划取得分配的年龄(通常为70岁半)
● 你由原来的州搬出去了
● 你已经有三年或三年以上没有检查你的遗嘱了
 
因此,USLawChina再次提醒广大读者:遗嘱可能是你所签署过的法律文件中最重要的一份文件。你应该将它当成一个保护你最为宝贵的财产的途径。没有遗嘱的话,就将由法院——而不是你——决定你遗产的归属。他们甚至可以决定如何安置你的子女。所以,你要慎重对待自己的遗嘱,确保其反映自己最后的意愿。
 
如果你对遗嘱的订立和修改有疑问,欢迎和USLawChina联系,我们乐意为你提供相关服务。

来源于:USLawChina美国法律联营网
编辑:Immigration Express
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